Akar perang: Ketika Armenia berbicara keras, Azerbaijan mengambil tindakan, Europe News & Top Stories

Akar perang: Ketika Armenia berbicara keras, Azerbaijan mengambil tindakan, Europe News & Top Stories


Kedua negara kembali berperang habis-habisan sebulan lalu

TARTAR, AZERBAIJAN (NYTIMES) – Selama bertahun-tahun, para pemimpin Azerbaijan dan Armenia sepakat untuk menunda pembahasan tentang status wilayah sengketa Nagorno-Karabakh, untuk menghindari hasrat yang membara.

Tapi itu berubah tiba-tiba pada musim semi ini, ketika perdana menteri populis Armenia menyatakan daerah itu sebagai wilayah Armenia.

Kepada orang-orang Azerbaijan, yang kalah dalam perang yang pahit dan belum terselesaikan dengan Armenia atas wilayah tersebut pada tahun 1990-an, ucapan Perdana Menteri, Tuan Nikol Pashinyan, mendarat dengan kekuatan ledakan.

Yang lebih menyebalkan, hal itu disampaikan di Shusha, sebuah kota yang oleh orang Azerbaijan dianggap sebagai ibu kota budaya mereka tetapi terletak di wilayah yang hilang selama perang.

“Paku terakhir di peti mati proses negosiasi adalah ketika dia mengatakan bahwa Nagorno-Karabakh adalah orang Armenia,” kata Hikmet Hajiyev, penasihat kebijakan luar negeri Presiden Azerbaijan.

Kedua negara kembali berperang habis-habisan sebulan lalu, dengan Azerbaijan bertekad untuk merebut kembali sekitar 13 persen dari tanahnya yang direbut Armenia 26 tahun lalu, menggusur 800.000 orang Azerbaijan dalam prosesnya.

Pertempuran itu mengancam akan menarik Turki, di pihak Azerbaijan, dan Rusia, yang mendukung Armenia.

Korban dalam konflik sudah mencapai ribuan, tetapi ketika pasukannya maju, Presiden Azerbaijan, Mr Ilham Aliyev, tidak menunjukkan tanda-tanda melambat, dan negara itu diliputi oleh demam perang.

Gencatan senjata yang dimediasi di Washington akhir pekan lalu dilanggar dalam waktu satu jam setelah mulai berlaku karena kedua belah pihak saling bertukar tembakan artileri pada Senin pagi (26 Oktober).

Mr Aliyev menuntut agar pasukan Armenia menarik diri ke perbatasan yang diakui secara internasional sesuai dengan resolusi Dewan Keamanan PBB dan prinsip-prinsip dasar yang disepakati dalam negosiasi sebelumnya.

Ini adalah persyaratan yang disepakati 10 tahun lalu tetapi tidak pernah diterapkan, dan analis mengatakan bahwa Armenia menjadi tidak terlalu ambigu tahun ini tentang klaim Nagorno-Karabakh dan distrik sekitarnya yang direbut selama perang.

Hajiyev mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa Azerbaijan mengharapkan kemajuan ketika pemimpin Armenia, Pashinyan, berkuasa setelah pemberontakan rakyat pada 2018.

Pada pertemuan pertama mereka, Mr Pashinyan, seorang mantan jurnalis, meminta waktu kepada Aliyev tetapi berjanji untuk membuat kebijakan baru di Nagorno-Karabakh.

Kebijakan itu tidak pernah datang. Ketegangan meningkat tahun ini, kata para analis, ketika Pashinyan dan menteri pertahanannya membuat pernyataan yang semakin populis di wilayah itu, mengumumkan rencana untuk menjadikan Shusha sebagai ibu kota regional dan pada bulan Agustus memindahkan Parlemen ke sana.

Langkah-langkah tersebut pada akhirnya mungkin terbukti sebagai kesalahan perhitungan yang besar.

Seorang sejarawan Amerika-Armenia, Mr Jirair Libaridian, telah mengemukakan hal yang sama.

“Kami menjadi terobsesi dengan impian kami alih-alih berfokus pada kemungkinan,” tulisnya pada bulan September.

Analis independen sebagian besar melihat Azerbaijan sebagai pendorong utama perang, mengatakan itu mempersiapkan serangan besar, tetapi menambahkan bahwa Pashinyan mendorong amplop dengan pembicaraan populisnya.

“Masuk akal bahwa Azerbaijan ingin memulai ini, bukan orang Armenia, yang hanya menginginkan status quo,” kata Thomas de Waal, seorang rekan senior di Carnegie Eropa dan penulis Black Garden, sebuah buku tentang Nagorno-Karabakh.

“Tapi Armenia juga memainkan peran mereka dengan gerakan provokatif.”

Pemerintah Armenia menuduh Azerbaijan melancarkan serangan terencana dan memicu bentrokan yang menyebabkan perang habis-habisan, dan mengatakan bahwa mereka bertindak sepenuhnya untuk membela diri.

Kehadiran Rusia sangat penting untuk mendukung Armenia. Ini mendukung Armenia dalam konflik awal, mempertahankan dua pangkalan militer di negara itu dan telah memberikan dukungan dan peralatan.

Sejak gencatan senjata yang hampir mati pada tahun 2009, para pemimpin kedua negara melanjutkan dengan hati-hati, percaya bahwa secara politik lebih aman untuk tetap berpegang pada status quo daripada mengambil risiko kompromi teritorial yang akan dituntut oleh kesepakatan damai, kata De Waal.

Sementara itu, Aliyev, yang mewarisi kepresidenan dari ayahnya pada tahun 2003, menggunakan kekayaan minyak dan gas negaranya untuk membangun militer, membeli senjata canggih dan mengirim perwira untuk pelatihan standar NATO di Turki.

Upaya mempersenjatai kembali tampaknya membuahkan hasil pada tahun 2016, ketika dalam empat hari pertempuran, pasukan Azerbaijan menguasai sebuah desa tepat di atas garis gencatan senjata.

Tetapi Rusia campur tangan untuk menghentikan kemajuan, kata Farid Shafiyev, mantan diplomat dan direktur Pusat Analisis Hubungan Internasional yang didanai pemerintah di Baku.

Kekecewaan yang populer pada saat itu sangat gamblang, katanya. Dia memperhatikan reaksi publik yang sama ketika Rusia merundingkan gencatan senjata pada 10 Oktober, hanya dua minggu setelah pertempuran terakhir.

“Orang-orang sangat tertekan,” katanya.

Pemicu langsung untuk konflik saat ini terjadi pada Juli, dalam bentrokan mematikan di dekat kota perbatasan Tovuz, tempat jaringan pipa minyak dan gas penting Azerbaijan berjalan menuju Georgia dan Turki.

Tentara Armenia menembaki kendaraan militer Azerbaijan, memicu pertukaran lintas batas yang berat yang menewaskan lebih dari selusin orang, termasuk beberapa perwira.

Salah satu dari mereka yang terbunuh, Mayjen Polad Hashimov, adalah seorang tokoh populer yang kematiannya menimbulkan luapan emosi.

Sebuah protes kecil menjadi demonstrasi puluhan ribu orang berbaris melalui ibu kota, Baku, menuntut negara itu merebut kembali Nagorno-Karabakh.

“Peristiwa bulan Juli mengirimkan gelombang kejutan,” kata Hajiyev, penasihat kebijakan. “Dan opini publik dan anak muda mengirim pesan ini: ‘Cukup sudah.'”

Frustrasi atas pandemi virus corona dan kekurangan air yang parah menambah tekanan, kata seorang jurnalis Azerbaijan, Khadija Izmayilova.

“Jelas bagi Aliyev bahwa publik siap meledak dan inilah waktunya untuk bertindak.”

Presiden Recep Tayyip Erdogan dari Turki menganggap bentrokan di Tovuz sebagai ancaman strategis bagi Azerbaijan dan segera mengirimkan jet dan pasukan selama dua minggu latihan militer bersama dengan militer Azerbaijan.

Analis Turki melihat langkah Erdogan sebagai cara untuk mendapatkan pengaruh dalam hubungannya dengan Rusia.

Namun melindungi sekutu Turki-nya, yang baru-baru ini menggantikan Rusia sebagai sumber utama gas alam Turki, juga sangat penting.

“Ini adalah klise bahwa Turki yang menghasutnya,” kata Shafiyev, dari Pusat Analisis Hubungan Internasional, tentang usaha Azerbaijan ke dalam perang.

Tetapi dia membenarkan, seperti yang dilakukan oleh Erdogan dan Aliyev, bahwa Turki telah menjanjikan dukungan aktif jika Azerbaijan mengalami kesulitan.

Pada bulan Agustus, pihak berwenang Azerbaijan mengatakan bahwa tentara telah menahan pasukan Armenia melakukan serangan lintas batas lagi.

“Kami mengerti ada sesuatu yang akan datang,” kata Hajiyev.

Setelah bertahun-tahun bertukar tembakan artileri sporadis, kedua belah pihak bersiap dan siap untuk lebih banyak lagi pada bulan September.

Penduduk desa yang tinggal di sisi garis gencatan senjata Azerbaijan dekat kota Tartar telah diperingatkan oleh militer Azerbaijan pada 26 September.

Beberapa yang memiliki mobil tersisa di malam hari. Mereka yang tinggal menggambarkan rentetan roket Armenia pada pukul 7 pagi keesokan harinya.

“Kami mendengar penembakan sepanjang waktu, tetapi ini sama sekali berbeda,” kata Gulbeniz Badalova, 59, yang tinggal di Tartar, hanya 450m dari garis gencatan senjata.

“Mereka mulai menembak terus menerus, dan kami semua ketakutan.”

Ali Ibrahimov, 40, membersihkan sisa-sisa rumahnya di Ganja, Azerbaijan, pada 22 Oktober 2020, setelah serangan dari rudal Scud yang ditembakkan oleh pasukan Armenia. FOTO: NYTIMES

Azerbaijan dengan cepat membalas, dengan mengatakan pihaknya membela penduduk sipilnya.

“Mereka mulai menyerang warga sipil dan kami diwajibkan untuk melakukan operasi ofensif balasan,” kata Hajiyev.

Tetapi bahkan beberapa pejabat mengaku telah menunggu alasan untuk melancarkan serangan.

Pasukan Azerbaijan telah merebut kembali bagian dari empat distrik selatan di sepanjang perbatasan dengan Iran dan berada dalam jarak yang sangat dekat dari koridor Lachin, sebuah jalur pegunungan yang merupakan rute pasokan penting dari Armenia.

Tetapi ada sedikit keraguan bahwa akan sulit bagi pasukan Azerbaijan.

Baku belum merilis jumlah korban militer, tetapi Presiden Vladimir Putin dari Rusia mengatakan pada Kamis bahwa masing-masing pihak telah kehilangan lebih dari 2.000 tentara dalam waktu kurang dari sebulan pertempuran.

Serangan rudal juga menewaskan sedikitnya 65 warga sipil dari Azerbaijan dan 37 dari Armenia, menurut angka resmi dari kedua belah pihak.

Dukungan publik untuk serangan itu tetap kuat di belakang Aliyev dan tentara, tetapi Presiden bisa menghadapi pekerjaan yang sulit untuk mengatur ekspektasi.

Banyak keluarga Azerbaijan yang terlantar akibat penembakan di Tartar pada awalnya adalah pengungsi dari Karabakh, dan mengatakan mereka tidak akan puas jika Aliyev berhenti setelah mengambil hanya beberapa distrik.

“Itu tidak cukup,” kata Zarifa Suleymanova, 43, sebelum mendaftar semua wilayah yang dibutuhkan Azerbaijan.

“Kami memiliki putra-putra yang sangat pemberani. Tidak akan lama.”


Dipublikasikan oleh : https://singaporeprize.co/

About the author