Beberapa penekanan tombol memanggil warga bersenjata AS, Berita & Top Stories Amerika Serikat

Beberapa penekanan tombol memanggil warga bersenjata AS, Berita & Top Stories Amerika Serikat


KENOSHA • Mengetuk ponselnya dengan tujuan tertentu, Mr. Kevin Mathewson, mantan fotografer pernikahan dan pernah menjadi anggota dewan kota di Kenosha, Wisconsin, tidak memperlambat langkahnya untuk memperbaiki kesalahan ketiknya saat ia segera mengajukan permohonan online ke tetangganya.

Sudah waktunya, tulisnya di Facebook pada akhir Agustus, untuk “angkat senjata untuk membela Kota malam ini dari preman jahat”.

Sehari sebelumnya, ratusan penduduk turun ke jalan di Kenosha untuk memprotes penembakan polisi terhadap pria berusia 29 tahun Jacob Blake. Terganggu oleh pemandangan gedung-gedung yang terbakar ketika dia berkendara ke pusat kota, Mr. Mathewson memutuskan sudah waktunya bagi orang-orang untuk mempersenjatai diri untuk melindungi rumah dan bisnis mereka.

Yang mengejutkan, sekitar 4.000 orang menanggapi di Facebook.

Dalam beberapa menit, Pengawal Kenosha telah hidup kembali.

Seruannya untuk mempersenjatai – bersama dengan panggilan serupa dari orang lain di dalam dan di luar negara bagian – mendorong warga sipil yang membawa senapan gaya militer ke jalan, di mana larut malam seorang remaja yang berkelahi dengan pengunjuk rasa menembak tiga dari mereka, dua secara fatal.

Pengawal Kenosha kemudian menguap secepat kemunculannya.

Seorang tokoh yang memecah belah di Kenosha, Mr Mathewson, 36, yang menaburkan kalimatnya dengan “Astaga!” dan menggambarkan dirinya sebagai “gemuk”, tidak sesuai dengan profil khas pengawas yang membawa senapan, meskipun dia mengatakan dia mendukung Presiden Donald Trump atas dasar Amandemen Kedua.

Naik turunnya Pengawal Kenosha mencerminkan semangat vigilantisme yang muncul di seluruh Amerika Serikat. Organisasi yang secara terbuka menampilkan senjata telah ada selama beberapa dekade, dengan isu-isu panas tertentu seperti imigrasi atau hak Amandemen Kedua yang menginspirasi orang-orang yang menganggap Konstitusi AS sedang terancam.

Sentimen anti-imigran dan Islamofobia tersebar luas, dan beberapa kelompok militan, seperti Penjaga Sumpah atau Tiga Persen, berlatih bersama di bawah hierarki yang mapan.

Sejak pawai nasionalis kulit putih 2017 di Charlottesville, Virginia, kelompok bersenjata telah menjadi perlengkapan demonstrasi di seluruh negeri, meskipun nomor keanggotaan tetap tidak jelas.

Dengan pemilu yang semakin dekat meningkatkan ketegangan dalam beberapa bulan terakhir, kelompok bersenjata yang berkumpul melalui beberapa klik pada keyboard telah menjadi lebih terlihat dan lebih luas.

Beberapa kelompok kekerasan terutama berakar pada ekstremisme anti-pemerintah yang sudah berlangsung lama, seperti 14 pria yang dituduh melakukan berbagai kejahatan di Michigan bulan ini. Mereka termasuk enam orang yang dituduh oleh Biro Investigasi Federal merencanakan penculikan Gubernur Gretchen Whitmer, yang oleh para tersangka dicap sebagai “tiran”.

Mulai bulan April, demonstrasi menentang penguncian virus corona mendorong kelompok-kelompok main hakim sendiri untuk pindah ke offline dan ke dunia nyata. Tetesan itu menjadi arus deras di tengah protes nasional setelah polisi membunuh George Floyd di Minneapolis – dengan beberapa kelompok bersenjata mengklaim melindungi para pengunjuk rasa sementara yang lain berusaha untuk memeriksanya.

“Mereka muncul begitu saja entah dari mana,” kata JJ MacNab, seorang peneliti di Program Ekstremisme Universitas George Washington.

Para ahli yang mempelajari kelompok kekerasan mengatakan banyak yang secara teknis bukan milisi; mereka terlalu tidak terstruktur dan tidak melakukan langkah-langkah dasar seperti berlatih bersama.

Amandemen Kedua mungkin menyebutkan “milisi yang diatur dengan baik”, tetapi semua 50 negara bagian AS melarang kelompok paramiliter swasta, kata Mary McCord, mantan pejabat senior Departemen Kehakiman yang sekarang di Pusat Hukum Universitas Georgetown.

Mr Mathewson pertama kali mencoba mengumpulkan Pengawal Kenosha pada bulan Juni setelah kota itu melakukan protes kecil karena kematian Mr Floyd di Minnesota. Sedikit lebih dari 60 orang menanggapi.

Kemudian, pada 23 Agustus, video muncul yang menunjukkan seorang petugas polisi Kenosha menembak tujuh kali ke arah punggung Blake. Ketika protes hancur menjadi perusakan properti, kata Mathewson, dia pikir penegakan hukum kewalahan.

Setelah dua malam demonstrasi, dia memposting sebuah acara di Facebook yang disebut “Warga Sipil Bersenjata untuk Melindungi Kehidupan dan Properti kami”.

Dia menyebut dirinya komandan Pengawal Kenosha dan menambahkan surat terbuka kepada polisi agar mereka tidak ikut campur.

“Itu mendapat banyak daya tarik,” kata Mr. Mathewson. “Berton-ton pembagian, suka, komentar.”

Beberapa ratus orang secara sukarela berpartisipasi dan sekitar 4.000 menyatakan persetujuan. Seruannya untuk senjata menyebar ke platform lain.

Ketika ketegangan meningkat, dengan para pengunjuk rasa dan penegak bersenjata bergumul, pihak berwenang mengatakan Kyle Rittenhouse, seorang berusia 17 tahun dari dekat Illinois, melepaskan tembakan dengan senapan semi-otomatis bergaya militer, menewaskan dua pengunjuk rasa dan melukai sepertiga lainnya. Dia menghadapi dakwaan pembunuhan dan telah menjadi tokoh poster sayap kanan.

Mr Mathewson tetap tidak yakin pria bersenjata di pusat kota mana yang menanggapi seruannya. Dia mengatakan apa yang dia lakukan ditutupi oleh kebebasan berbicara.

Setelah penembakan, Facebook melarang Mr. Mathewson seumur hidup, menghapus halaman pribadi dan profesionalnya.

Mr Mathewson mengatakan bahwa untuk saat ini dia tidak memiliki rencana untuk menghidupkan kembali Pengawal Kenosha. Istrinya sudah muak dengan sorotan, katanya, dengan teleponnya terus berdering.

“Saya mendapatkan cinta dan kebencian dari seluruh negeri,” katanya.

NYTIMES


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author