Dia meninggalkan pekerjaan akuntannya untuk memasangkan makanan yang tidak terjual dengan pembeli dan mengurangi pemborosan makanan di Singapura, Life News & Top Stories

Dia meninggalkan pekerjaan akuntannya untuk memasangkan makanan yang tidak terjual dengan pembeli dan mengurangi pemborosan makanan di Singapura, Life News & Top Stories


Mr Lau Jia Cai memiliki beberapa cerita menarik tentang pemborosan makanan.

Dia pernah bertemu dengan pemasok unggas yang membuang sekitar tujuh ton ayam sehari.

“Sebagian karena ukuran ayamnya tidak tepat,” kata pria berusia 28 tahun itu. “Banyak pelanggan mereka dari industri makanan dan minuman (F&B) menginginkan ayam dengan ukuran tertentu, katakanlah 1,3kg.

“Ketika pemasok tidak dapat menemukan pembeli yang tepat karena burung-burung itu terlalu besar atau terlalu kecil, mereka membuangnya. Dan ketika mereka tidak dapat lagi menjualnya, mereka membuangnya begitu saja.”

Tingkat pemborosan pangan, lanjutnya, “gila”, terutama dalam transaksi business-to-business (B2B). Memang, statistik Badan Lingkungan Nasional menunjukkan bahwa orang Singapura membuang-buang 744 juta kg makanan tahun lalu.

Keadaan suram ini mendorong Mr Lau dan dua mantan teman sekelas dari Presbyterian High – Mr Tylor Jong dan Mr Nicholas Lim – untuk mendirikan TreeDots pada 2017. Perusahaan sosial adalah jembatan antara inventaris makanan yang tidak terjual dan pembeli – biasanya bisnis F&B – bersedia untuk membelinya dengan harga diskon hingga 30 persen.

TreeDots menggunakan platform digital yang melakukan pekerjaan bagus untuk mencocokkan pembeli dan penjual, dan memungkinkan transaksi cepat.

Untuk mantan akuntan dan mitranya – juga dari perdagangan keuangan – bisnis masuk akal di beberapa tingkatan: Ini berkelanjutan, membantu bisnis menghemat uang, mencegah pemborosan makanan dan memiliki dampak sosial. Dia berkata: “Kami berkata pada diri sendiri: ‘Tidak peduli seberapa altruistiknya, apa yang kami lakukan harus masuk akal secara bisnis. Itu harus berkelanjutan’.”

Menyenangkan dan menarik, Tuan Lau adalah anak bungsu dari tiga bersaudara dari seorang ibu rumah tangga dan pensiunan pengemudi Grab.

Orang tuanya memberinya tali yang panjang. “Bagi mereka, itu melakukan apa pun yang Anda inginkan selama Anda menjaga nilai Anda. Jangan menimbulkan masalah,” katanya.

Untuk mendapatkan uang saku, dia melakukan berbagai macam pertunjukan – “menjual es krim, membagikan brosur, dan bekerja di kafe dan restoran”.

“Anda belajar berinteraksi dengan semua jenis orang dan menjadi pandai jalanan,” kata Lau, yang juga mengelola toko blog yang menjual kaus pria.

Di sekolah, dia berkumpul dengan sekelompok sekitar 10 teman, termasuk Tuan Jong dan Tuan Lim. “Apa kesamaan kami? Menurutku kami adalah jiwa-jiwa tua. Kami masih berkumpul setidaknya sebulan sekali,” katanya.

Dia memilih akuntansi daripada bisnis di Universitas Teknologi Nanyang, meskipun dia yakin pada akhirnya dia akan memulai bisnis. “Perusahaan yang baik membutuhkan keuangan yang kuat dan saya ingin memahaminya.”

Hati nurani sosialnya mendapat dorongan ketika dia tinggal di kota kecil dekat Frankfurt selama enam bulan dalam program pertukaran pelajar pada tahun 2015.

Orang Jerman sangat hijau dan sadar lingkungan, katanya. Dia ingat bagaimana pemilik rumah pernah memarahinya karena membuang sampah tanpa memilah barang untuk didaur ulang.

“Dia berkata: ‘Semua orang melakukannya. Mengapa kalian tidak bisa melakukannya?’ Jadi, kami mulai melakukannya juga dan rasanya menyenangkan. “

Setelah lulus pada tahun 2016, Bapak Lau bergabung dengan firma layanan profesional PricewaterhouseCoopers sebagai auditor jasa keuangan dan rekanan fintech. Dia dibayar tinggi dan prospek karirnya bagus, tapi dia tidak menemukan pekerjaan yang memuaskan.

Saat makan malam bersama Tuan Jong dan Tuan Lim – keduanya lulusan Universitas Manajemen Singapura yang kemudian bekerja di industri konsultasi dan keuangan – masalah hidup berkelanjutan dan pemborosan makanan muncul.

“Kami semua memiliki perasaan yang kuat tentang hal itu dan merasa itu adalah tujuan baik yang dapat kami dukung, jadi kami memutuskan untuk mencari tahu lebih banyak tentang itu,” katanya.


Mr Lau Jia Cai dan dua mantan teman sekelas dari Presbyterian High mendirikan TreeDots pada tahun 2017. ST FOTO: ONG WEE JIN

Penelitian mereka mengejutkan mereka, terutama statistik yang menunjukkan bahwa transaksi B2B menyumbang lebih dari 85 persen pemborosan makanan.

“Berpikir tentang banyaknya makanan yang dibuang, pertanyaan yang muncul di benak kami adalah: ‘Apakah makanan ini memiliki nilai pasar? Mengapa dibuang? Adakah cara agar kami dapat menghasilkan uang dengan membuat layanan untuk membersihkan produk semacam itu?’ “

Orang pertama yang berhenti dari pekerjaannya untuk membuat bola menggelinding, Lau tidak terganggu oleh apa yang dianggap banyak orang sebagai tindakan berisiko. “Saya percaya semuanya sudah ditakdirkan. Banyak hal terjadi karena suatu alasan, jadi mari kita ikuti arus. Bagaimanapun, saya memiliki gelar akuntansi untuk digunakan kembali dan akan selalu ada permintaan untuk akuntan,” katanya, menambahkan bahwa rekannya -pendiri berbagi sentimen yang sama.

Membuatnya lepas landas sangat sulit. Ketiganya melakukan panggilan dingin dan mengetuk pintu untuk berbicara dengan bisnis F&B yang tidak mereka ketahui.

Itu membutuhkan kulit tebal, ketabahan, dan stamina, tetapi itu membantu mereka memahami industri dan bagaimana mereka dapat memberi nilai tambah pada operasi mereka.

Untuk menghemat uang untuk biaya teknologi, Tuan Lau menjadi programmer. Ketiga sahabat itu bekerja dari rumah dan melakukan pengiriman sendiri pada awalnya. “Saya mengalami dua kecelakaan saat melakukan pengiriman,” kenangnya, memperlihatkan bekas luka di kaki kirinya.

“Kami mulai membayar gaji diri kami sendiri tahun lalu,” tambah Lau, yang masuk dalam daftar 30 pengusaha Under 30 dan pembuat perubahan versi Forbes tahun ini di Asia.

Untuk membuat mereka tetap bersemangat, mereka mengajukan permohonan hibah dan mengikuti serta memenangkan beberapa kompetisi, termasuk Social Startup Challenge 2018, menggunakan uang hadiah untuk mendanai operasional. Tahun lalu, DBS Foundation memberikan mereka hibah untuk mempercepat pertumbuhan mereka dan menghubungkan mereka dengan bisnis lain.

TreeDots datang dengan baik. “Kami menjual 900kg pada tahun 2018. Sekarang, kami menghasilkan tiga hingga empat ton produksi sehari,” kata Lau.

Rencana sedang dilakukan untuk memperluas ke negara tetangga, dimulai dengan Malaysia. “Ini hanyalah puncak gunung es. Ada begitu banyak yang harus dilakukan. Banyak pendidikan diperlukan untuk membuat bisnis dan orang menyadari betapa banyak makanan yang terbuang percuma.”

Apa kesalahpahaman terbesar tentang makanan yang Anda jual?

Kesalahpahaman terbesar adalah bahwa makanan sudah kedaluwarsa atau jelek dan rusak. Tetapi sebagian besar produk yang kami tangani tidak terjual karena alasan seperti over-import dan under-demand. Akibatnya, harus dibuang setelah beberapa saat.

Seberapa besar masalah pemborosan makanan di Singapura?

Tahun lalu, Singapura sendiri menghasilkan sekitar 744 juta kg limbah makanan dan selama 10 tahun terakhir, angka ini telah meningkat sekitar 20 persen. Anda dapat memperoleh informasi lebih lanjut di str.sg/J6E9.

Banyak penjual makanan yang Anda temui adalah bisnis keluarga tradisional. Apakah mereka menolak dan seberapa sulit untuk mengajak mereka bergabung?

Menariknya, konsep persediaan yang tidak terjual bukanlah hal baru bagi penjual makanan. Ini pada akhirnya masih bermuara pada harga dan kualitas produk. Kami membutuhkan waktu beberapa saat untuk memahami pasar dan mendapatkan keahlian dalam mencocokkan produk yang tepat dengan penjual makanan yang tepat.

Yang tidak mudah adalah membuat vendor beralih ke digital untuk merampingkan transaksi. Butuh banyak persuasi dan pelatihan untuk memasukkannya ke platform kami dan membeli langsung melalui aplikasi kami.

Untungnya, atau sayangnya, ini menjadi sedikit lebih mudah dengan adopsi teknologi yang meluas, terutama di kalangan warga yang lebih tua, karena situasi Covid-19.


Mr Lau mengatakan sebagian besar produk yang ditangani TreeDots tidak terjual karena alasan seperti impor yang berlebihan dan permintaan yang kurang. FOTO ST: ONG WEE JIN

Anda mungkin telah mengalami banyak pintu dibanting di depan Anda. Apakah kegagalan dan penolakan baik untuk jiwa?

Saya selalu percaya bahwa apa yang ditakdirkan akan terjadi. Menghadapi kegagalan memang tidak dapat dihindari, tetapi kegagalan akan membangun Anda dan mempersiapkan Anda untuk sukses di masa depan, meskipun Anda mungkin tidak tahu kapan itu akan datang.

Saya pernah mengalami ini beberapa kali. Saya sangat percaya kegagalan adalah pelajaran yang mempersiapkan Anda untuk peluang yang lebih besar.

Apakah Anda setuju bahwa pengetahuan tentang limbah makanan rendah? Bagaimana kami dapat memperbaikinya?

Menurut saya pemborosan makanan adalah topik yang sangat didiskusikan di kalangan konsumen, yang bisa dikaitkan dengannya. Sampah makanan yang terjadi di tingkat bisnis, bagaimanapun, adalah masalah lain. Ini gila, tapi diam-diam.

Sangat menyenangkan melihat media lebih menyoroti masalah ini. Untuk memperbaiki situasi dan meningkatkan kesadaran. Ini penting bagi mereka yang tahu untuk mengadvokasi dan menyebarkan berita. Beri tahu orang lain tentang masalah dan solusinya. Dorong satu sama lain untuk berkelanjutan.

Apa tiga cara paling efektif untuk mengurangi pemborosan makanan dalam kehidupan kita sehari-hari?

Jangan pilih-pilih tentang produk. Penyaringan kosmetik adalah penyebab utama pemborosan makanan dan hasil dari upaya memuaskan harapan konsumen yang tidak realistis tentang seperti apa produk yang akan dihasilkan.

Beli hanya yang dibutuhkan. Ketika Anda melakukan itu, pemasok akan memproduksi lebih sedikit untuk memenuhi permintaan. Dengan produksi yang lebih sedikit, kemungkinan akan ada lebih sedikit pemborosan.

Selesaikan makanan Anda. Pemborosan makanan di tingkat konsumen kecil dibandingkan dengan tingkat bisnis, tetapi menyelesaikan apa yang ada di piring Anda membantu membangun pola pikir untuk tidak membuang-buang makanan dan ini merupakan langkah pertama yang penting.

Apa arti tujuan bagi Anda?

Itu adalah sesuatu yang mendorong saya setiap hari, alasan bagi saya untuk bangun setiap pagi. Bagi saya, TreeDots adalah tujuannya.


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author