Fosil udang bermata lima adalah 'mata rantai yang hilang' evolusioner, East Asia News & Top Stories

Fosil udang bermata lima adalah ‘mata rantai yang hilang’ evolusioner, East Asia News & Top Stories


TOKYO (AFP) – Penemuan makhluk mirip udang bermata lima yang hidup sekitar 520 juta tahun lalu mungkin mengakhiri perdebatan berkepanjangan tentang evolusi hewan paling umum di Bumi.

Arthropoda, mulai dari lobster dan kepiting hingga laba-laba dan kaki seribu, membentuk sekitar 80 persen dari semua spesies hewan yang hidup saat ini dan dicirikan oleh exoskeleton mereka yang keras.

Tetapi evolusi mereka telah lama menjadi misteri, karena nenek moyang kuno mereka membawa berbagai ciri yang tidak dimiliki oleh nenek moyang modern mereka.

Masukkan Kylinxia zhangi, makhluk mirip udang yang diawetkan dalam fosil yang ditemukan di provinsi Yunnan di China – sebuah penemuan yang menurut para peneliti sekarang bisa menjadi kunci “mata rantai yang hilang” dalam evolusi artropoda.

Seperti arthropoda masa kini, Kylinxia memiliki cangkang keras, tubuh dan kaki tersegmentasi dengan persendian.

Tetapi makhluk purba itu juga memiliki karakteristik yang sama dengan hewan yang bahkan lebih tua, para peneliti terkemuka menamainya setelah “Kylin”, makhluk dalam mitologi tradisional Tiongkok dengan atribut dari berbagai hewan.

Pertama ada mata itu – tiga yang lebih kecil berturut-turut di atas kepalanya, dengan dua yang lebih besar tepat di belakang.

Ini mungkin terdengar aneh, tapi ini adalah fitur yang pernah dilihat ilmuwan sebelumnya, pada makhluk purba bernama Opabinia, yang secara informal dikenal sebagai “keajaiban aneh”.

Dan dua pelengkap depan runcing Kylinxia, ‚Äč‚Äčkata para peneliti, mengingatkan pada makhluk lain yang dianggap sebagai nenek moyang arthropoda: Anomalocaris.

‘Kesenjangan evolusioner’

Meskipun keduanya telah diteorikan sebagai prekursor bagi arthropoda modern, kesenjangan evolusioner dalam rekaman fosil membuat hal itu sulit dibuktikan – hingga minggu ini.

“Kylinxia mewakili fosil transisi penting yang diprediksi oleh teori evolusi Darwin,” kata Prof Han Zeng, penulis pertama studi yang diterbitkan dalam jurnal Nature, Rabu (4 November).

“Ini menjembatani kesenjangan evolusioner dari Anomalocaris ke arthropoda sejati dan membentuk ‘mata rantai yang hilang’ dalam asal usul arthropoda,” tambah Prof Zeng, seorang peneliti di Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing (NIGPAS), dalam siaran pers.

Faktanya, ketika fosil pertama terungkap, hanya kaki depannya yang terlihat, dan para peneliti berasumsi itu adalah spesimen Anomalocaris lain, kata Prof Diying Huang dari NIGPAS.

“Itu tampak aneh, seperti embel-embel depan Anomalocaris yang melekat pada tubuh arthropoda biasa,” kata Profesor Huang, penulis studi tersebut, kepada AFP.

“Setelah persiapan yang cermat … saya tahu itu adalah arthropoda baru dan sangat penting.”

Sebagian dari nilai Kylinxia terletak pada detail luar biasa yang terawetkan dalam fosil.

“Fosil Kylinxia menunjukkan struktur anatomi yang sangat indah,” kata Prof Fangchen Zhao, salah satu penulis studi tersebut.

“Misalnya, jaringan saraf, mata, dan sistem pencernaan – ini adalah bagian tubuh lunak yang biasanya tidak dapat kita lihat pada fosil konvensional.”


Dipublikasikan oleh : Togel Online

About the author