Memberikan penghormatan kepada wanita di garis depan perang, Berita Seni & Cerita Teratas

Memberikan penghormatan kepada wanita di garis depan perang, Berita Seni & Cerita Teratas


Di rumah menulis novel keduanya, Raja Bayangan, penulis Maaza Mengiste dan ibunya kembali ke negara kelahirannya di Ethiopia untuk perjalanan darat 10 hari.

Raja Bayangan mengungkap para pejuang wanita Ethiopia yang tak dikenal, yang melawan tentara Italia yang menyerang Mussolini pada tahun 1935. Mengiste, 49, tidak ingin menyerahkan rancangan terakhirnya tanpa mengunjungi kembali negeri tempat orang-orang yang dia tulis telah bertempur, berdarah, dan mati. .

Pada hari ke 10, ketika mereka kembali ke Addis Ababa dan bersiap untuk tidur, ibu Mengiste berkata kepadanya dengan santai: “Bagaimana dengan nenek buyutmu?”

Mengiste tercengang. Dia telah menghabiskan sembilan tahun mengerjakan novel. Selama ini, dia tidak tahu bahwa nenek buyutnya pergi berperang; bahwa dia dianggap terlalu muda untuk mendaftar tetapi tetap melakukannya; dan karena militer tidak menyediakan senjata, dia menuntut ayahnya untuk senjata keluarga mereka dan menang.

“Kenapa kamu tidak memberitahuku ini?” Mengiste menuntut. Ini adalah berita yang sangat penting bagi saya.

“Yah,” kata ibunya, “kamu tidak bertanya.”

“Itu membuat saya berpikir tentang semua cerita yang hilang, karena cerita perempuan tidak dihitung sebagai sejarah,” kata Mengiste dalam wawancara telepon.

“Kisah-kisah yang diceritakan pria di sebuah pesta, di ruang kelas dan ruang rapat, yang ditulis dalam buku teks dan menjadi sejarah. Tetapi apa yang wanita bagi satu sama lain di dapur, di rumah, di tempat mereka berkumpul, tidak dilihat sebagai sejarah. Saya harap itu mulai berubah. “

Dia berbicara dari rumahnya di Queens, New York. Dari waktu ke waktu, sirene membelah udara. Kota itu, katanya, mengalami lonjakan baru kasus Covid-19.

Lahir di Addis Ababa, dia berusia empat tahun ketika keluarganya terpaksa mengungsi selama Revolusi Ethiopia tahun 1970-an, periode yang dia tulis dalam novel pertamanya, Beneath The Lion’s Gaze (2010).

Mereka pindah ke Nigeria, Kenya, dan terakhir Amerika Serikat.

Meskipun dia hanya ingat sedikit tentang tahun-tahun awalnya di Amerika, dia memiliki ingatan yang sangat jelas tentang Ethiopia, beberapa dari kenangan paling bahagia – pesta ulang tahun, bermain dengan tetangga – bercampur dengan tembakan di malam hari, jam malam dan cara orang menjadi takut. untuk berbicara dengan bebas.

Orang tuanya memastikan dia dibesarkan dengan cerita-cerita sejarah Ethiopia, seperti perang tahun 1935. “Di Amerika Serikat, di mana rasisme menjadi masalah, orang Amerika lainnya – orang Amerika kulit putih lainnya – tidak membiarkan saya lupa bahwa saya berbeda. Tetapi karena orang tua saya mengingatkan saya, saya percaya bahwa perbedaan saya sebagai orang Etiopia bukanlah hal yang memalukan. ”

Wanita telah aktif dalam perang jauh sebelum tahun 1935 dan di seluruh dunia, catatnya, tetapi kisah-kisah ini sering kali tidak terungkap. “Perang itulah yang membuat anak laki-laki menjadi laki-laki. Jadi apa artinya memiliki wanita dalam perang? Semua definisi maskulinitas ini benar-benar terbalik. “

Dalam cerita perang klasik, seperti Homer’s The Iliad, wanita adalah penyebab perang, trofi, dan wilayah pertempurannya.

“Saya ingin memikirkan realitas yang saya tahu, bagaimana mitos bisa berubah jika disesuaikan dengan apa yang sebenarnya terjadi. Saya ingin para wanita itu bangkit dan mendorong kembali. “

Ketika editornya meneleponnya untuk memberitahunya bahwa dia telah terpilih untuk Booker, dia mulai berteriak ke telepon. Kemudian dia mulai gemetar.

“Itu menegaskan,” katanya. “Itu memberi tahu saya bahwa saya adalah bagian dari percakapan, bahwa saya tidak sendirian dalam hal ini, bahwa ada orang lain yang ingin tahu lebih banyak.

“Ada wanita dan gadis yang datang kepada saya dan berbagi cerita, tidak selalu terkait dengan perang tetapi mungkin dengan kekerasan seksual, atau tindakan perlawanan dengan cara yang berbeda, untuk melangkah maju ketika tidak ada yang berpikir bahwa mereka harus angkat bicara.

“Itu membuat dunia terasa lebih kecil, dan itu mengingatkan saya bahwa dalam banyak hal, kita adalah komunitas.”


Ulasan: Pandangan eksistensial tentang banyak cara orang melukai orang lain. Sejarah tentara wanita Ethiopia yang terlupakan

Baris pertama The Shadow King karya Maaza Mengiste menetapkan nada lirik untuk buku yang dinominasikan Booker ini: “Dia tidak ingin mengingat tetapi dia ada di sini dan ingatan sedang mengumpulkan tulang.”

Ada banyak hal yang bisa dikagumi dalam kisah ini, yang menggali sejarah terlupakan dari tentara wanita Ethiopia di abad ke-20.

Narasi terpecah mengikuti lima karakter utama yang terjebak dalam konflik berkepanjangan di Ethiopia, dari invasi Italia tahun 1935 hingga Perang Saudara Ethiopia tahun 1975.

Hirut adalah gadis yatim piatu yang kedatangannya mengganggu rumah istimewa Aster dan suaminya Kidane. Dia menjadi sasaran kecurigaan Aster, yang meragukan alasan suaminya melindungi gadis itu. Hirut tidak menyadari arus bawah, yang sangat merugikannya, saat cerita terungkap.

Juga terjalin ke dalam narasi adalah kisah fotografer Italia Ettore Navarra, yang mencoba menyembunyikan leluhur Yahudinya, dan Kaisar Haile Selassie, yang digambarkan di sini sebagai seorang fanatik musik klasik yang melankolis dan lemah.

Ketika ancaman invasi Italia membayangi tahun 1935, Kidane menjadi pemimpin perlawanan, menggalang orang-orang meskipun kekurangan sumber daya dan dukungan negara yang fatal. Aster juga menemukan peran – jika bukan panggilan, maka obsesi baru, sebagai titik fokus perempuan dalam perlawanan.

Ada saat-saat puisi bahkan saat peristiwa tak terucapkan terungkap: Sebuah gantung, “lihatlah siluet pemberontak yang berputar di bawah terik matahari”; pemerkosaan, “sesuatu yang hanya daging terlipat untuk dipisahkan dan digunakan serta dibuang sesuka hati”; muatan pertempuran, “sekumpulan gaun putih, rok beriak tertiup angin”.

Ada beberapa baris di sini yang ingin diingat pembaca – frasa indah yang mempercayai kengerian perang dan kekerasan yang digambarkan kata-kata itu. Inilah kekuatan buku, dan juga kelemahannya.

  • FIKSI

  • RAJA BAYANGAN

    Oleh Maaza Mengiste
    Canongate / Paperback / 429 halaman / $ 21,95 / Tersedia di bit.ly/ShadowKing_MM
    3,5 bintang

Penulis Ethiopia-Amerika Mengiste adalah seorang profesor di program Master of Fine Arts dalam program Penulisan Kreatif & Penerjemahan Sastra di Queens College, dan beberapa bab di sini terasa seperti latihan yang dibuat dengan cermat untuk menanggapi petunjuk penulisan yang sangat disukai dari lokakarya penulisan terstruktur.

Namun tidak ada yang meragukan sumur emosi yang dalam yang mengisi keanggunan ini, curahan kecil yang berkelok-kelok dan tersesat di jalan memutar sendiri.

Ada terlalu banyak karakter yang masuk dan keluar dari pinggiran. Karakter utama sendiri terkadang merasa seperti pemain dalam serangkaian tablo yang indah dan mengerikan, berpose dan bergerak untuk efek maksimal.

Mungkin pecahan narasi yang retak seperti itu adalah satu-satunya cara untuk menangkap berbagai kengerian yang dialami benua Afrika di era modern.

Mengiste fasih dalam bahasa mitis para penjajah, mengutip legenda Yunani dan ayat-ayat Alkitab dengan sangat efektif.

Jika dia memenangkan Booker Prize, yang sangat mungkin mengingat bagaimana karya ini penuh dengan topik hangat, Mengiste juga akan menegaskan kembali ingatan akan sejarah intelektual Afrika yang terlupakan tetapi dalam.

Seperti salah satu karakternya mengingatkan seorang kolonel Italia: “Anda dapat menemukan seorang Etiopia di buku-buku paling awal. Kami lebih tua dari budaya Romawi yang sangat Anda banggakan ini. Kami sudah ada sebelum Anda, ketika Anda semua hanyalah petani, bahkan bukan rakyat. ”

Pengingat ini saja membuat pekerjaan ini bermanfaat.

Jika Anda suka ini, baca: Beasts Of No Nation karya Uzodinma Iweala (John Murray Press, 2015, $ 19.94, tersedia di bit.ly/BeastsNoNation_UI). Debut Nigeria-Amerika tahun 2005 menceritakan kisah yang menyayat hati tentang Agu, seorang prajurit laki-laki, dalam sebuah argumen khas yang menyampaikan gambaran-gambaran apokaliptik yang mengerikan dengan intensitas yang mengerikan.


• Artikel ini menyertakan link afiliasi. Saat Anda membeli melalui tautan afiliasi di artikel, kami mungkin mendapat komisi kecil.


Dipublikasikan oleh : Toto SGP

About the author