Misi NASA mengalami kebocoran kecil setelah merebut terlalu banyak batu asteroid, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas

Misi NASA mengalami kebocoran kecil setelah merebut terlalu banyak batu asteroid, Berita Amerika Serikat & Cerita Teratas


WASHINGTON • Upaya NASA untuk merebut sepotong asteroid Selasa lalu mungkin berhasil sedikit terlalu baik. Pesawat ruang angkasa, Osiris-Rex, menangkap begitu banyak batu dan tanah sehingga beberapa material sekarang bocor kembali ke luar angkasa.

Operasi sekitar 320 juta km dari Bumi di sisi lain Matahari “hampir terlalu sukses”, Profesor Dante Lauretta, penyelidik utama misi tersebut, mengatakan pada konferensi pers telepon pada hari Jumat.

Para pejabat NASA khawatir bahwa tanpa upaya yang hati-hati untuk mengamankan sampelnya di hari-hari mendatang, misi tersebut dapat kehilangan banyak muatan ilmiah yang dikumpulkannya selama bertahun-tahun di seluruh tata surya.

Beberapa batu yang terjepit dalam mekanisme pengumpulan wahana robotik mencegah flap menutup sepenuhnya. Dalam gambar yang diambil oleh pesawat luar angkasa, para ilmuwan bisa melihat potongan asteroid yang keluar.

Prof Lauretta memperkirakan bahwa setiap gambar menunjukkan sekitar 5g hingga 10g material yang mengambang di sekitar kolektor. Itu adalah kerugian yang signifikan karena misi tersebut bertujuan untuk membawa kembali setidaknya 60g tanah dan bebatuan asteroid.

“Anda harus ingat bahwa seluruh sistem berada dalam gayaberat mikro,” katanya. Partikel-partikel bergerak seolah-olah dalam fluida “dan partikel-partikel semacam itu berdifusi”.

Namun, bukti visual menunjukkan bahwa pesawat ruang angkasa mengumpulkan lebih dari 60 gram. Dr Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi untuk sains, mengatakan NASA telah memutuskan untuk memulai persiapan untuk menyimpan sampel.

Jika upaya pengumpulan tidak berhasil, Osiris-Rex dapat melakukan dua upaya lagi.

Manajer misi juga memutuskan untuk membatalkan dua manuver. Salah satunya, dijadwalkan hari Jumat, adalah memperlambat pesawat ruang angkasa dan memungkinkannya memasuki kembali orbit di sekitar asteroid Bennu, yang hanya berdiameter sekitar 490m. Sebaliknya, ia terus melaju dengan kecepatan kurang dari 1,6 kmh.

Yang kedua adalah memutar pesawat ruang angkasa kemarin untuk mengukur seberapa banyak yang terperangkap di dalam mekanisme pengumpulan. Tapi itu akan menghilangkan lebih banyak materi.

“Jadi itu bukan jalan yang bijaksana untuk ditempuh,” kata Prof Lauretta.

Gambar asteroid Bennu yang diambil pada tahun 2018 oleh pesawat ruang angkasa Osiris-Rex. Tujuannya adalah untuk membawa kembali setidaknya 60g tanah dan bebatuan asteroid. FOTO: REUTERS

Pengumpulan sampel adalah tujuan utama dari misi yang nama lengkapnya adalah Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer.

Asteroid adalah sisa primitif berumur 4,5 miliar tahun dari masa-masa awal tata surya. Ilmuwan di Bumi yang menggunakan instrumen canggih akan dapat mempelajari materi Bennu dengan lebih detail daripada instrumen apa pun di pesawat ruang angkasa.

Selasa lalu, mekanisme pengumpulan pesawat ruang angkasa itu menyentuh asteroid Bennu dengan kecepatan santai sekitar 4 cm per detik. Mekanisme pengambilan sampel, yang menyerupai filter udara mobil, telah dirancang untuk bekerja pada berbagai macam permukaan mulai dari yang benar-benar kaku – “Seperti menabrak lempengan beton,” kata Prof Lauretta – hingga sesuatu yang jauh lebih berpori.

Bagian Bennu itu ternyata berada di sisi yang lebih lembut, dengan asteroid yang nyaris tidak mendorong sama sekali. Mekanisme pengambilan sampel mendorong 25 cm hingga 50 cm ke dalam tanah sebelum pesawat ruang angkasa mundur, memungkinkannya untuk mengisi kolektornya ketika ledakan gas nitrogen dari wahana mengaduk permukaan.

“Kami tidak bisa melakukan eksperimen pengumpulan yang lebih baik,” kata Prof Lauretta.

Operasi untuk menyimpan mekanisme pengumpulan dapat dimulai pada hari Selasa. Para insinyur sedang mencari cara untuk memodifikasi prosedur untuk meminimalkan jumlah material yang mungkin terguncang ke luar angkasa. Diperlukan beberapa hari sebelum sampel disimpan dengan aman dalam kapsul kembali.

Osiris-Rex harus menunggu hingga Maret untuk meninggalkan Bennu dan kembali ke Bumi, sebuah perjalanan yang memakan waktu 21/2 tahun. Pesawat ruang angkasa akan menurunkan kapsul kembali, yang akan terjun payung ke pendaratan di Utah pada 24 September 2023.

Osiris-Rex adalah misi ketiga untuk mencoba mengembalikan potongan asteroid.

Sebuah misi Jepang, Hayabusa, menghadapi serangkaian kerusakan teknis dan hampir tidak berhasil mengembalikan sampel apa pun – sekitar 1.500 butir – dari asteroid yang dipelajari yang disebut Itokawa.

Badan antariksa Jepang mengirim misi kedua, Hayabusa2, ke asteroid yang berbeda, Ryugu. Pesawat ruang angkasa itu sedang dalam perjalanan kembali ke Bumi dan akan menjatuhkan muatan asteroidnya di Pedalaman Australia pada bulan Desember.

NYTIMES


Dipublikasikan oleh : Keluaran Sidney

About the author